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La segunda misión tripulada, el Apolo 8, llevó por primera vez a los astronautas en un vuelo alrededor de la Luna en diciembre de 1968.32​ Poco antes, los soviéticos habían enviado una nave no tripulada alrededor del satélite.33​ En las dos misiones siguientes se practicaron las maniobras de acoplamiento necesarias para alunizar,34​35​ para producirse este finalmente en julio de 1969, con la misión del Apolo 11.36​ En 1961 el presidente Kennedy había presentado el Programa Apolo, estableciendo la fecha límite para llegar a la Luna a finales de esa década, lo que finalmente se cumplió por un estrecho margen.37​